A Hongkong, un tribunal ordonne la liquidation de la société mère du journal « Apple Daily », symbole du mouvement prodémocratie

Une édition du journal hongkongais d’opposition « Apple Daily », le 11 août 2020.

Contraint de cesser de paraître fin juin 2021, le coup porté au journal Apple Daily est cette fois fatal : un tribunal de Hongkong a ordonné, mercredi 15 décembre, la liquidation de la société mère du média farouchement prodémocratie.

Ses avoirs avaient été gelés par les autorités au nom de la drastique loi sur la sécurité nationale promulguée l’an passé par Pékin pour museler toute dissidence. Son propriétaire, le magnat de la presse Jimmy Lai et plusieurs journalistes et dirigeants de cette publication sont actuellement en détention, accusés de collusion avec des puissances étrangères à la suite d’articles et d’éditoriaux publiés par le quotidien. Ils encourent la perpétuité.

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En septembre, l’exécutif hongkongais a demandé la dissolution de la société mère du journal, Next Digital Limited, estimant cette mesure « opportune dans l’intérêt général ». Mercredi, à l’issue d’une brève audience, un magistrat au sein de la Haute cour, Jack Wong, a accédé à la demande du gouvernement.

L’édition taïwanaise serait en difficulté financière

Il est encore impossible de connaître les conséquences de la décision du tribunal pour l’édition taïwanaise de l’Apple Daily, toujours opérationnelle en tant que filiale financièrement indépendante. L’agence de presse Bloomberg a affirmé qu’elle est à court de liquidités et mettra la clé sous la porte avant la fin de l’année. Apple Daily Taiwan a qualifié cette information de « spéculation » sans faire d’autre commentaire.

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M. Lai, 74 ans, purge déjà des peines d’emprisonnement pour avoir participé à des manifestations prodémocratie ces dernières années. Lundi, il a été condamné à treize mois de prison supplémentaires pour avoir participé en 2020 à un rassemblement interdit par les autorités, en raison des restrictions sanitaires contre le Covid-19, pour commémorer la répression de la place Tiananmen.

Les autorités de Hongkong ont pris des mesures pour restreindre la liberté de la presse dans le territoire autrefois semi-autonome après les immenses manifestations prodémocratie de 2019. Début décembre, Jimmy Lai et le personnel de son quotidien pro-démocratie ont reçu la « plume d’or », un prestigieux prix de la liberté de la presse décerné par l’Association mondiale des journaux et des éditeurs (Wan-Ifra). Cette dernière a salué le journal, y voyant un « symbole de la prodémocratie et de la dissidence ».

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Le Monde avec AFP

via LeMonde

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