A Liverpool, l’explosion d’un taxi considérée comme un « incident terroriste »

Sur Rutland Avenue où le passager du taxi, qui a ensuite explosé devant l’hôpital pour femmes de Liverpool, a été récupéré, le 15 novembre 2021.

L’explosion d’un taxi, dimanche 14 novembre, devant un hôpital pour femmes à Liverpool (dans le nord de l’Angleterre), a été qualifiée « d’incident terroriste » par la police antiterroriste en charge de l’enquête, lundi. Dans le cadre de l’enquête, trois hommes âgés de 29, 26 et 21 ans ont été arrêtés dans le quartier de Kensington, à Liverpool, en vertu de la loi sur le terrorisme.

Lors d’une conférence de presse tenue lundi, Russ Jackson, en charge de la police antiterroriste de la région, a ajouté qu’un quatrième homme, âgé de 20 ans, avait été arrêté lundi, et que la bombe artisanale qui avait explosé dans le taxi, y mettant le feu, avait été « fabriquée » et apportée dans le véhicule par le passager.

Le chauffeur qualifié de « héros »

L’explosion, qui a fait un mort et un blessé, est survenue dimanche matin au moment où le Royaume-Uni commémorait les victimes des guerres, à l’occasion du Jour du souvenir. Elle s’est produite juste avant 11 heures (12 heures à Paris), alors que la nation se recueillait en silence et que des centaines de soldats, vétérans et membres du public étaient rassemblés à quelques centaines de mètres de la cathédrale de Liverpool pour un hommage.

D’après The Daily Mail, le chauffeur a repéré que son passager avait l’air « suspect » et l’a enfermé dans le taxi, avant de s’échapper. Il a été blessé dans l’explosion et le passager, qui n’a pas été formellement identifié, est mort, a précisé la police.

Blessé lors de l’explosion, le chauffeur de taxi a été qualifié de « héros » par des responsables politiques et des tabloïds qui ont affirmé qu’il avait permis d’éviter des morts. Le premier ministre, Boris Johnson, a déclaré lundi lors d’une visite dans un centre médical de Londres :

« Il s’agit d’une enquête en cours, je ne peux donc pas commenter les détails ou dire exactement de quel type d’incident il s’agit (…) mais il semble que le chauffeur de taxi en question se soit comporté avec une présence d’esprit et une bravoure incroyables. »

« Le chauffeur de taxi, dans ses efforts héroïques, a réussi à éviter ce qui aurait pu être une catastrophe absolument horrible à l’hôpital », a expliqué la maire de Liverpool, Joanne Anderson, lundi sur la BBC, confirmant qu’il avait « verrouillé les portes » du véhicule.

« La menace du terrorisme n’a pas disparu »

Pour le président du Parti conservateur, Oliver Dowden, « cela [nous] rappelle que la menace du terrorisme n’a pas disparu ». Evoquant les actes du chauffeur de taxi rapportés par la presse, M. Dowden a souligné, sur SkyNews, « le contraste entre la lâcheté de l’attaque terroriste et la bravoure des Britanniques ordinaires partout dans le pays, qui font passer la vie des autres avant la leur ». « Il est clair que nous devons voir exactement ce qui s’est passé, mais si tel est le cas, c’est un nouvel exemple de véritable bravoure et de courage », a-t-il ajouté.

La police antiterroriste est chargée de l’enquête avec, selon la BBC, le soutien du service de renseignement MI5. La police avait expliqué avoir été alertée vers 11 heures et être immédiatement intervenue et exhorté la population à « rester calme mais vigilante ». Des images publiées sur les sites Internet de médias locaux ont montré une large fumée grise s’échappant des lieux de l’incident et un véhicule carbonisé.

« Jusqu’à présent, nous comprenons que la voiture impliquée était un taxi qui s’est arrêté à l’hôpital peu de temps avant l’explosion », avait précisé la police dimanche après-midi, ajoutant que le « travail est toujours en cours pour établir ce qui s’est passé ».

« Un grand cordon » policier restait en place lundi matin sur Rutland Avenue à Liverpool et « un petit nombre de logements ont été évacués par précaution » dans le cadre de l’enquête en cours, a expliqué la police du Grand Manchester. Boris Johnson avait transmis dimanche soir ses pensées « à toutes les personnes touchées par le terrible incident à Liverpool ».

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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