Afghanistan : le gouvernement britannique veut accueillir 20 000 réfugiés

Le sort des réfugiés afghans divise l’Union européenne. Le gouvernement britannique a, de son côté, annoncé mardi 17 août lancer un dispositif destiné à accueillir « à long terme » 20 000 réfugiés afghans. Le premier ministre Boris Johnson présentera ce nouveau dispositif, mercredi matin, aux députés qui ont écourté leurs vacances d’été pour débattre du sujet à la Chambre des communes.

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« Nous avons une dette envers tous ceux qui ont travaillé avec nous pour faire de l’Afghanistan un endroit meilleur ces vingt dernières années. Beaucoup d’entre eux, en particulier les femmes, ont maintenant un besoin urgent de notre aide », a déclaré Boris Johnson dans un communiqué du ministère de l’intérieur. Il s’est dit « fier que le Royaume-Uni ait pu mettre en place cette voie pour les aider, eux et leurs familles, à vivre en toute sécurité au Royaume-Uni. »

Le nouveau dispositif qu’il annonce vise à accueillir la première année 5 000 ressortissants afghans « menacés par la crise actuelle », en particulier les femmes, les filles et les minorités religieuses, précise le ministère de l’intérieur.

Le gouvernement n’a pas précisé à quelle date il comptait avoir accueilli 20 000 Afghans, évoquant simplement le « long terme », mais ce nouveau dispositif s’inspire d’un programme destiné aux réfugiés syriens qui a permis l’installation de 20 000 réfugiés syriens en sept ans, de 2014 à 2021. Il s’ajoute au programme ARAP destiné au personnel afghan employé par le Royaume-Uni, tels que les interprètes. Selon les chiffres du gouvernement, 2 000 Afghans et leurs familles sont arrivés au Royaume-Uni depuis le 22 juin par le biais du programme ARAP qui doit permettre à 5 000 anciens employés afghans de s’installer au Royaume-Uni d’ici la fin de l’année.

Le Royaume-Uni déploie quelque 900 militaires à Kaboul pour assurer l’évacuation de ses ressortissants et de son personnel local. Depuis samedi, 520 ressortissants britanniques, anciens employés afghans et diplomates ont quitté l’Afghanistan à bord de vols militaires.

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Biden et Johnson participeront à un G7 virtuel sur l’Afghanistan

Mardi, Boris Johnson s’est également entretenu avec le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel, plaidant pour une « approche unifiée » et la tenue d’un sommet virtuel du G7 (Allemagne, Canada, Etats-Unis, France, Italie, Japon et Royaume-Uni).

D’ores et déjà, le président américain Joe Biden et Boris Johnson ont convenu lors d’un entretien téléphonique de participer la semaine prochaine à ce sommet, ont fait savoir la Maison Blanche et Downing Street dans deux communiqués.

Les deux hommes ont « salué la coopération des Etats-Unis et du Royaume-Uni » dans les opérations d’évacuation en Afghanistan, selon les services du premier ministre britannique. Ils ont également évoqué « le besoin de poursuivre une étroite coopération entre alliés et partenaires démocratiques » au sujet du pays, désormais aux mains des talibans, a assuré de son côté la présidence américaine.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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