Aux Etats-Unis, l’ouragan Elsa se rapproche des côtes de Floride

Une fois qu’elle aura touché la côte ouest de Floride, Elsa devrait perdre de sa puissance en traversant l’intérieur des terres pour remonter vers la Géorgie et les Etats de Caroline du Sud et du Nord.

La saison des ouragans a démarré aux Etats-Unis. Après avoir frappé les Caraïbes, la tempête Elsa, redevenue un ouragan, se dirigeait mardi 6 juillet vers les côtes de Floride. A 23 heures locales mardi (5 heures à Paris mercredi), Elsa se trouvait, selon le Centre national des ouragans (NHC), juste devant la baie de Tampa, accompagnée « de fortes pluies et de rafales de vent se propageant à l’intérieur des terres dans le sud-ouest et le centre-ouest de la Floride ».

Elsa, qui avance à une vitesse de 22 km/h vers le nord, « devrait toucher terre le long de la côte nord de Floride mercredi matin avant d’avancer dans le sud-est des Etats-Unis jeudi », avait indiqué plus tôt le NHC. L’ouragan devrait perdre de sa puissance en traversant l’intérieur des terres pour remonter vers la Géorgie et les Etats de Caroline du Sud et du Nord.

Avec des vents soufflant jusqu’à 120 km/h, le NHC a décidé mardi dans la soirée de changer son statut en ouragan de catégorie un (sur cinq) sur l’échelle de Saffir-Simpson.

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Dans la partie nord-ouest de la péninsule, l’eau pourrait monter jusqu’à 1,5 mètre en raison des vents. L’aéroport de Tampa a suspendu les vols commerciaux à partir de 17 heures locales et jusqu’à 10 heures mercredi matin au moins.

Trois morts dans les Caraïbes

« Nous appelons les habitants de Floride à commencer leurs préparations, et cela inclut la possibilité d’être sans électricité pendant quelques jours, et d’avoir assez de nourriture et d’eau pour chaque membre de sa famille, a exhorté mardi Jeanette Nuñez, la gouverneure adjointe de Floride. S’il y a des ordres d’évacuation dans votre zone [d’habitation], c’est pour votre propre sécurité, les comtés ouvriront des centres d’hébergement d’urgence. »

Le passage de la tempête tropicale intervient moins de deux semaines après l’effondrement partiel d’un immeuble à Surfside, une petite ville au nord de Miami, en pleine nuit le 24 juin. La catastrophe a fait au moins 36 morts et 109 disparus, a déclaré mardi après-midi la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava. La partie restante de l’édifice, baptisé Champlain Towers South, a été détruite dimanche soir lors d’une explosion contrôlée, les autorités craignant que le bâtiment menace la sécurité des sauveteurs. Ces craintes ont été aggravées par l’arrivée de la tempête.

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Après avoir fait trois morts en République dominicaine et à Sainte-Lucie, Elsa avait touché Cuba lundi, laissant dans son sillage de fortes pluies mais sans provoquer de grands dégâts sur l’île, comme à Haïti, un pays particulièrement vulnérable face aux catastrophes naturelles.

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Le Monde avec AFP

via LeMonde

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