Avant le sommet entre Joe Biden et Xi Jinping, des échanges tendus sur l’indépendance de Taïwan

Le président chinois Xi Jinping serre la main de Joe Biden, à l’intérieur du Grand Hall du peuple à Pékin, le 4 décembre 2013.

Le sommet prévu entre la Chine et les Etats-Unis n’a pas commencé mais les hostilités sont déjà lancées. Pékin et Washington ont échangé, samedi 13 novembre, de sévères mises en garde concernant Taïwan, avant un sommet virtuel prévu lundi entre les présidents Xi Jinping et Joe Biden.

Dans un entretien avec son homologue chinois Wang Yi, le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken a « exprimé sa préoccupation concernant la pression militaire, diplomatique et économique continue de la République populaire de Chine contre Taïwan », selon un communiqué du département d’Etat.

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MM. Biden et Xi doivent s’entretenir pour la troisième fois lundi soir, heure de Washington, soit tôt mardi à Pékin, par visioconférence. La conversation entre MM. Blinken et Wang était destinée à préparer ce sommet.

Les Etats-Unis réclament « un dialogue significatif »

Le chef de la diplomatie américaine a « exhorté Pékin à engager un dialogue significatif » pour résoudre ses différends avec Taipei « pacifiquement et de manière conforme aux souhaits et aux intérêts du peuple sur Taïwan », selon le département d’Etat. M. Wang a pour sa part mis en garde les Etats-Unis contre toute action pouvant être interprétée comme un soutien à « l’indépendance de Taïwan », selon un résumé de l’échange publié par le gouvernement chinois. « Toute connivence ou soutien envers les forces pour l’indépendance de Taïwan nuit à la paix dans le détroit de Taïwan et ne peut que revenir en boomerang », a averti le ministre des affaires étrangères chinois.

Les tensions sont montées d’un cran ces dernières semaines au sujet de Taïwan, que Pékin considère comme une province rebelle qui doit revenir dans son giron. La Chine a intensifié ses actions ces dernières années pour isoler Taïwan sur la scène internationale et enrayer toute tentative de reconnaissance de l’île comme Etat indépendant. Les autorités chinoises ont aussi renforcé les activités militaires près de Taïwan. Washington a, de son côté, réitéré son engagement d’aider Taipei à construire et à renforcer sa défense.

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Accumulation des contentieux

Le sommet Biden-Xi a lieu alors que les contentieux s’accumulent entre Washington et Pékin, qui s’affichent chacun fermes sur leurs positions à propos des échanges commerciaux ou des droits humains. Le sommet de lundi « constitue une opportunité pour les deux dirigeants de discuter [la manière de] gérer de façon responsable la compétition entre les Etats-Unis et la République populaire de Chine, tout en travaillant ensemble dans les domaines où les intérêts s’alignent », a estimé le département d’Etat.

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Le président américain n’a jamais caché son désir de rencontrer en personne le leader chinois, et ne s’est pas privé de critiquer son absence lors des récents sommets du G20 et de la COP26. Mais il lui faut se contenter d’une rencontre virtuelle avec Xi Jinping, qui n’a pas quitté la Chine depuis près de deux ans, évoquant des raisons sanitaires.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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