Avec 107 000 morts par overdose en 2021, les Etats-Unis enregistrent une nouvelle hausse inquiétante


Après une conférence de presse sur les décès dus à l’exposition au fentanyl, un journaliste montre la quantité de fentanyl qui peut être mortelle, au siège de la DEA à Arlington, en Virginie, le 6 juin 2017.

C’est une augmentation qui marque un sombre record : les Etats-Unis ont dénombré quelque 107 000 décès par overdose en 2021, une hausse de 15 % par rapport à l’année précédente, selon des données préliminaires publiées, mercredi 11 mai, par les autorités sanitaires américaines.

Ces chiffres signifient qu’une personne meurt d’overdose toutes les cinq minutes dans le pays. Parmi ces décès, plus de 70 000 sont liés aux opiacés de synthèse comme le fentanyl, selon les données des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC).

Suivent les stimulants comme la méthamphétamine (plus de 30 000 décès), la cocaïne (près de 25 000) et les opiacés naturels ou semi-synthétiques comme l’héroïne (environ 13 000). Plusieurs drogues peuvent être impliquées dans un même décès.

Les Etats-Unis avaient pour la première fois dépassé le nombre impressionnant de 100 000 morts par overdose sur douze mois en avril 2021. La hausse de 15 % enregistrée pour l’année 2021 est toutefois moindre que l’augmentation de 30 % qui avait été enregistrée entre 2019 et 2020.

La crise du Covid-19 en cause

La crise des opiacés américaine a été aggravée par l’épidémie de Covid-19, qui a accru l’isolement de certaines populations, selon les experts. La plus forte hausse en 2021 a été observée en Alaska, où les décès ont augmenté de plus de 75 %.

Le fentanyl, hautement addictif et bon marché à fabriquer, est de plus en plus mélangé par les trafiquants à d’autres drogues, selon l’agence américaine de lutte antidrogue, la DEA. Il est aussi ajouté à des pilules contrefaites en vente sur Internet, comme des antidouleurs.

Fin avril, le gouvernement de Joe Biden a annoncé un plan d’action pour lutter contre cette crise, axé sur deux aspects : davantage de soins pour les personnes dépendantes et la lutte contre le trafic de drogue. Le gouvernement américain souhaite notamment mettre l’accent sur les pratiques dites de « réduction des risques », comme la distribution de naloxone (un antidote capable de réanimer une personne en train de faire une overdose en raison d’opioïdes), de tests permettant de vérifier la présence ou non de fentanyl, ou les programmes d’échanges de seringues usagées par des propres.

Il veut également améliorer l’accès aux traitements (méthadone, buprénorphine…). « Nous allons doubler le nombre d’admissions pour traitement pour les populations étant le plus à risque de mourir par overdose », avait promis en avril lors d’une conférence de presse le docteur Rahul Gupta, directeur du bureau chargé de la lutte contre les drogues à la Maison Blanche.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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