Crise des sous-marins : les négociations commerciales entre l’Australie et l’Europe interrompues

Un mois après le début de la crise des sous-marins entre la France et l’Australie, un responsable européen a annoncé le report des négociations sur un possible accord de libre-échange entre l’Australie et l’UE.

Des négociations, prévues de longue date, sur un possible accord de libre-échange (ALE) entre l’Australie et l’Union européenne (UE) ont été reportées, a déclaré vendredi 1er octobre un responsable européen, après la fureur suscitée par la décision de Canberra d’annuler un important contrat de sous-marins français. « Le cycle commercial de l’ALE a été reporté d’un mois jusqu’en novembre », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) un responsable de l’UE à Canberra, jetant le doute sur l’avenir de ce pacte.

Le ministre du commerce australien, Dan Tehan, qui devait se rendre en Europe pour les négociations, a minimisé la décision dans une déclaration à l’Agence France-Presse. « Nous comprenons la réaction de la France à notre décision concernant les sous-marins, mais en fin de compte, toute nation doit agir dans son intérêt national ce qu’a fait l’Australie », a-t-il déclaré.

M. Tehan a ajouté qu’il prévoyait de rencontrer le commissaire européen au commerce, Valdis Dombrovskis, la semaine prochaine. « Nous continuerons à nous préparer pour le douzième cycle de négociations et à travailler à la conclusion d’un accord de libre-échange qui soit dans l’intérêt de l’Australie et de l’UE », a affirmé M. Tehan.

Le mois dernier, l’Australie a rompu sans avertissement le contrat portant sur l’achat de douze sous-marins français à propulsion conventionnelle pour une valeur de 90 milliards de dollars australiens (55 milliards d’euros), choisissant d’acheter à la place des navires à propulsion nucléaire de conception américaine. Dans le sillage de cet accord, la création d’une alliance stratégique entre les Etats-Unis, le Royaume Uni et l’Australie dans l’Indo-Pacifique, baptisée « Aukus », dont la France a été tenue à l’écart, a été annoncée.

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62 milliards d’euros d’échanges

Cette décision a provoqué un conflit diplomatique majeur avec la France, qui a déclaré publiquement qu’elle ne pouvait plus faire confiance au gouvernement australien, accusant les fonctionnaires de mentir et remettant en question la poursuite de l’accord commercial.

Le gouvernement français a rappelé ses ambassadeurs de Canberra et de Washington, une mesure rare, pour protester contre le comportement des alliés. L’ambassadeur de France est retourné aux Etats-Unis mercredi, mais rien ne laisse à penser pour l’instant que l’ambassadeur d’Australie, Jean-Pierre Thébault, reviendra.

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L’ancien premier ministre australien Malcolm Turnbull a déclaré cette semaine que son successeur avait « délibérément trompé » la France en abandonnant l’accord. Le premier ministre Scott Morrison « n’a pas agi de bonne foi », a ajouté M. Turnbull devant la presse à Canberra. « La France estime avoir été trompée et humiliée, et elle l’a été. Cette trahison de la confiance va marquer nos relations avec l’Europe pendant des années », a-t-il jugé.

L’UE est le troisième partenaire commercial de l’Australie. En 2020, les échanges de biens entre les deux économies ont été évalués à 36 milliards d’euros et à 26 milliards d’euros pour les services. Le prochain cycle de négociations devait porter sur des domaines tels que le commerce, les services, les investissements et les droits de propriété intellectuelle. Les négociations commerciales ont débuté en 2018 et les négociateurs espéraient parvenir à un accord d’ici à la fin de l’année. Mais l’Australie et la France se dirigeant toutes deux vers des élections au début 2022, ce calendrier semble désormais optimiste.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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