Deux morts au large d’Oman dans l’attaque d’un pétrolier, désormais sous contrôle

Le pétrolier « Mercer Street », au large du Cap, en Afrique du Sud, le 2 janvier 2016.

L’attaque d’un pétrolier sans cargaison en mer d’Oman a fait deux morts au sein de l’équipage, a annoncé, vendredi 30 juillet, son armateur Zodiac Maritime, détenu par un milliardaire israélien. Des experts en sécurité ont évoqué l’hypothèse d’une attaque d’origine iranienne. L’agression a eu lieu dans une zone stratégique où des bateaux israéliens ont déjà été visés.

« Avec une grande tristesse, nous avons appris que l’incident à bord du M/T Mercer Street s’est soldé par la mort de deux membres de l’équipage : un ressortissant roumain et un ressortissant britannique », a annoncé, sur Twitter, Zodiac Maritime, société internationale dont le siège est situé à Londres. « Nous pouvons désormais confirmer que le M/T Mercer Street navigue sous contrôle de son équipage vers un lieu sûr, avec une escorte navale américaine », a ajouté plus tard la firme. Cette dernière appartient à l’homme d’affaires israélien Eyal Ofer, classé 197e personne la plus riche par Forbes, avec une fortune estimée à 11,3 milliards de dollars.

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Selon le site des opérations maritimes UKMTO, un organisme de lutte contre la piraterie qui dépend de la marine britannique, l’attaque a été signalée jeudi à 20 heures, heure française, alors qu’elle était en cours, à environ 152 miles nautiques (280 kilomètres) des côtes d’Oman. « Au moment de l’incident, le navire se trouvait dans le nord de l’Océan Indien » et naviguait sans cargaison de Dar es-Salaam, en Tanzanie, à Fujaïrah, ville côtière des Émirats arabes unis, affirme l’armateur, qui exploite ce vaisseau japonais.

« Escalade significative »

Le ressortissant britannique mort dans l’attaque travaillait pour la société de sécurité Ambrey, qui a confirmé, via son porte-parole, la mort « tragique » de son employé dans un « incident de sécurité ». Un représentant du ministère britannique de la défense a, par ailleurs, affirmé que ses quartiers généraux dans la région « mènent actuellement des investigations ».

La mer d’Oman est située entre l’Iran et Oman, à la sortie du stratégique détroit d’Ormuz, par lequel transite une grande partie du pétrole mondial et où opère une coalition dirigée par les Etats-Unis. La navigation dans la zone était la cible de fréquents actes de piraterie il y a une décennie, mais les incidents ont nettement diminué ces dernières années, après l’intensification des patrouilles menées par les forces maritimes de plusieurs pays. Des analystes ont rapproché l’attaque avec des incidents antérieurs. Deux navires exploités par la société israélienne Ray Shipping avaient ainsi été assaillis, plus tôt cette année.

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Meir Javedanfar, un expert en sécurité à l’université israélienne IDC Herzliya, a estimé que l’Iran était « très probablement » derrière cette attaque. Selon lui, les Iraniens « se sentent désavantagés quand il s’agit de répondre à des attaques ayant eu lieu en Iran et associées à Israël », comme l’explosion du 11 avril au complexe nucléaire de Natanz, imputée par Téhéran à l’Etat hébreu.

« L’attaque du M/T Mercer Street est maintenant considérée comme la cinquième attaque contre un navire connecté à Israël », ont relevé dans un communiqué les analystes de Dryad Global, société spécialisée dans la sécurité maritime basée à Londres, évoquant de nouvelles « représailles dans la guerre de l’ombre que se livrent les deux puissances » .

La mort de deux membres de l’équipage représente cependant « une escalade significative des événements », a jugé Dryad Global, informant ses clients que le risque pour les navires commerciaux associés à Israël et à l’Iran dans la voie navigable du Golfe était désormais « accru ».

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Le Monde avec AFP

via LeMonde

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