En Afghanistan, les talibans s’emparent d’une zone-clé près de Kandahar

Un soldat des forces afghanes à la base de Bagram, le 2 juillet 2021.

Les talibans se sont emparés, dimanche 4 juillet, du district-clé de Panjwai, dans leur ancien bastion de la province de Kandahar (Sud), après des combats nocturnes contre les forces afghanes, ont annoncé les autorités locales. Il s’agit pour les talibans d’une nouvelle prise à l’approche du retrait total des troupes américaines.

Situé à une quinzaine de kilomètres de la ville de Kandahar, la capitale provinciale, Panjwai a longtemps été un foyer taliban et le théâtre de combats entre rebelles et troupes de l’OTAN.

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Depuis que Washington a commencé, le 1er mai, le rapatriement de ses soldats d’Afghanistan, à l’issue de vingt ans de guerre, les talibans ont intensifié leurs offensives contre les forces afghanes pour prendre le contrôle de zones rurales à travers le pays.

La prise de Panjwai par les talibans a été opérée deux jours après le départ des troupes américaines et de l’OTAN de la base de Bagram, leur plus importante en Afghanistan, située à cinquante kilomètres au nord de Kaboul et centre névralgique des opérations de la coalition contre les talibans ces vingt dernières années.

Craintes pour l’avenir

« Les talibans se sont emparés du QG de la police dans le district et du bâtiment du gouvernorat », après une nuit de combats, a expliqué à l’Agence France-Presse (AFP) le gouverneur du district de Panjwai, Hasti Mohammad. Le président du conseil provincial de Kandahar, Jan Khakriwal, a confirmé la chute de Panjwai, tout en accusant les forces afghanes « en nombre suffisant » de « s’être retirées intentionnellement ».

Les talibans se sont emparés du pouvoir en Afghanistan en 1996, mettant en place un régime islamique ultra rigoriste avant d’être renversé par une coalition menée par les Etats-Unis en 2001, après les attentats du 11-Septembre.

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Les combats font rage depuis des semaines dans plusieurs provinces afghanes et les talibans affirment contrôler une centaine de districts sur les près de 400 que compte le pays. Les autorités afghanes contestent ce nombre, mais elles admettent que les forces gouvernementales se sont retirées de certains districts, et il est difficile de vérifier la situation sur le terrain de manière indépendante.

Le retrait des forces étrangères de Bagram et, à court terme, de l’Afghanistan font craindre aux observateurs que l’armée afghane ne peine face aux talibans sans le soutien aérien fourni jusqu’ici par les forces américaines.

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Le Monde avec AFP

via LeMonde

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