Etats-Unis : Bill Cosby condamné à 500 000 dollars de dommages et intérêts pour agression sexuelle sur mineur en 1975


Bill Cosby en septembre 2018, à Norristown (Pennsylvanie).

Un tribunal de Californie a condamné, mardi 21 juin, Bill Cosby, gloire déchue de la télévision américaine, à verser 500 000 dollars (475 000 euros) de dommages et intérêts à Judy Huth, agressée sexuellement en 1975 alors qu’elle avait 16 ans.

Les jurés ont considéré que le comédien avait volontairement provoqué des contacts sexuels préjudiciables avec Mme Huth, tout en sachant qu’elle avait moins de 18 ans, et que cette conduite était motivée par un intérêt sexuel non naturel ou anormal pour une personne mineure.

Bill Cosby, âgé aujourd’hui de 84 ans, n’a pas assisté en personne aux audiences, qui se sont étalées durant deux semaines dans un tribunal de Santa Monica. La défense de Judy Huth, aujourd’hui âgée de 64 ans, a affirmé durant le procès que le comédien, rencontré sur un plateau de tournage, lui avait fait boire une grande quantité d’alcool avant de l’emmener dans la Playboy Mansion de son ami Hugh Hefner et de l’agresser sexuellement dans une chambre de la demeure, à Los Angeles.

« Immédiatement après qu’elle se fut assise [sur le lit], il a bondi… Il a essayé de glisser ses mains dans sa culotte », a dit au jury Nathan Goldberg, l’avocat de Mme Huth. Lorsque la jeune fille lui a dit qu’elle avait ses règles, Bill Cosby a montré son pénis et l’a forcée à le masturber, a détaillé Me Goldberg.

Aucune enquête pénale

Les défenseurs de Bill Cosby ont démenti une quelconque agression de la part de leur client et mis en doute les événements relatés par la plaignante, qui avait commencé par dire que les faits s’étaient déroulés en 1974. Ils ont également souligné des incohérences supposées dans son récit, et notamment qu’elle était restée, avec une amie de 17 ans qui l’accompagnait, douze heures dans la propriété après l’agression décrite.

Aucune procédure n’a été menée au pénal car Judy Huth a porté plainte en 2014, une fois le délai de prescription dépassé. Les souvenirs de sa cliente sont revenus avec la médiatisation d’autres accusations de violences sexuelles visant Bill Cosby, a soutenu Me Goldberg.

En Californie, la loi permet de se lancer dans des poursuites au civil pour des adultes qui se remémorent des agressions sexuelles lors de leur enfance, même si le délai de prescription est dépassé depuis des années.

Unique condamnation valide à ce jour

Cette décision, au civil, est l’unique condamnation valide à ce jour visant l’ancien comédien qui a été accusé de diverses agressions sexuelles par des dizaines de femmes. Reconnu coupable d’agression sexuelle dans un autre dossier en Pennsylvanie en 2018 et emprisonné, il avait été libéré en juin 2021 à la suite d’une annulation de sa condamnation pour vice de procédure.

La décision de la Cour suprême de Pennsylvanie, puis le rejet d’un recours sur ce dossier à la Cour suprême américaine, avaient été vus par beaucoup comme un camouflet pour le mouvement #metoo contre les violences faites aux femmes. Bill Cosby a incarné pour des millions d’Américains, pendant des années, le père idéal dans la série Cosby Show.

Une actrice qui avait joué dans la série, Lili Bernard, a déposé plainte en octobre 2021 au civil contre M. Cosby, l’accusant de l’avoir droguée et violée il y a plus de trente ans. Elle réclame 125 millions de dollars de dommages et intérêts devant un tribunal du New Jersey.

Au total, une soixantaine de femmes ont publiquement accusé Bill Cosby d’être un prédateur sexuel calculateur qui a usé d’alcool et de somnifères pour abuser de ses victimes durant des décennies. Ce dernier, figure centrale de la culture populaire américaine de la fin du XXe siècle, a toujours nié, assurant que les relations sexuelles étaient consenties.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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