Guerre en Ukraine en direct : les bombardements de l’armée russe se rapprochent de plusieurs grandes villes dans l’Est et le Sud

Qu’est-ce que le Donbass, ce bassin industriel ukrainien que Moscou veut « libérer » ?

Le Donbass est une région industrielle située dans l’est de l’Ukraine, au cœur d’un conflit sanglant depuis 2014 entre Kiev et des séparatistes prorusses. Après avoir subi des revers dans l’ouest de l’Ukraine depuis le début de l’invasion, le 24 février, l’armée russe a annoncé, fin de mars, changer de plan pour se concentrer sur la « libération du Donbass ». L’Ukraine se prépare depuis à une offensive massive sur la partie de la région qu’elle contrôle, les bombardements s’y intensifiant depuis lundi.

  • Deux « républiques populaires » non reconnues

Avec le soutien de Moscou, les séparatistes prorusses ont pris en partie le contrôle de ce bassin minier majoritairement russophone, y proclamant en 2014 les deux « républiques populaires » séparatistes de Donetsk et Louhansk dont l’indépendance n’est toujours pas reconnue par la communauté internationale.

Le président russe, Vladimir Poutine, a, lui, reconnu leur indépendance le 21 février, trois jours avant de lancer l’invasion de l’Ukraine au nom, entre autres, de la « défense » des russophones discriminés, selon lui, par Kiev.

Sur les quelque 6,6 millions de personnes qui vivaient dans le Donbass jusque-là, selon les statistiques ukrainiennes, beaucoup sont alors parties, vers l’Ukraine ou vers la Russie. L’exode s’est accéléré depuis le début de l’invasion russe. Aucun chiffre fiable n’est disponible sur sa population actuelle.

  • Un bassin industriel et minier

Le Donbass, dont le nom est une contraction de « bassin du Donets », est un territoire de près de 55 000 km2 – environ deux fois la taille de la Belgique –, sans existence administrative, qui englobe les deux régions ukrainiennes de Donetsk et Louhansk.

Il a été pendant des siècles un territoire largement inhabité, partagé entre Tatars de Crimée et cosaques ukrainiens. Son développement économique remonte au XIXe siècle, sous l’Empire russe, avec la découverte des premiers gisements de houille. Cette région frontalière de la Russie recèle d’immenses réserves de charbon et de minerais métalliques, qui en ont fait un cœur industriel de l’ex-URSS.

Jusqu’à la guerre de 2014, l’agglomération de Donetsk, plus grande ville du Donbass, était le principal centre métallurgique d’Ukraine. La région, très urbanisée, est toujours parsemée d’usines et de mines aux conditions de travail très difficiles. La présence de nombreux russophones y est notamment liée à l’envoi de travailleurs russes après la seconde guerre mondiale.

via LeMonde

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