Guerre en Ukraine : Wimbledon va exclure les joueurs et joueuses russes et biélorusses du tournoi 2022


Des spectateurs au tournoi de Wimbledon, à Londres, le 6 juillet 2021, lors du match opposant le Polonais Hubert Hurkacz au Russe Daniil Medvedev.

Les joueurs et joueuses russes et biélorusses – dont le numéro 2 mondial Daniil Medvedev – ont été exclus, mercredi 20 avril, de l’édition 2022 de Wimbledon en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, a annoncé la direction du tournoi londonien.

« Dans les circonstances d’une agression militaire injustifiée et sans précédent, il serait inacceptable que le régime russe tire le moindre bénéfice de la participation de joueurs russes ou biélorusses », explique les organisateurs du tournoi dans un communiqué. Cette décision pourrait être revue si les « circonstances changent radicalement d’ici à juin », précise le texte. « Nous reconnaissons que cette décision est dure pour les personnes individuellement affectées, et c’est avec tristesse qu’ils vont souffrir des actes des dirigeants du régime russe », ajoute le président de l’All England Club, qui accueille l’épreuve, Ian Hewitt.

Outre Daniil Medvedev, Andrey Rublev (8e), Aryna Sabalenka (4e), Anastasia Pavlyuchenkova (15e) et Victoria Azarenka (18e) notamment seront donc privés du Majeur sur gazon, qui se tiendra du lundi 27 juin au dimanche 10 juillet.

Une décision « inacceptable », selon Moscou

Avant même l’annonce officielle de la part du tournoi anglais, Moscou a réagi, mercredi en début de journée. « Une nouvelle fois, ils font des sportifs les otages de préjugés politiques, d’intrigues politiques (…). C’est inacceptable », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Suivant les recommandations du Comité international olympique (CIO), les sportifs russes et biélorusses ont été bannis de nombreuses compétitions : Jeux paralympiques de Pékin, Mondial de football, Mondiaux de natation…

En tennis, les tournois en Russie et en Biélorussie ont été annulés, tandis que les deux nations ont été exclues des compétitions par équipes (Coupe Davis et Billie Jean King Cup, remportées par la Russie en 2021). Mais, à titre individuel et sous bannière neutre, les joueurs et joueuses de ces deux pays sont autorisés à jouer les tournois ATP et WTA. Toutefois, les quatre tournois du Grand Chelem (Open d’Australie, Roland-Garros, Wimbledon et US Open) sont indépendants des circuits hommes et femmes.

A ce jour, la Fédération française de tennis (FFT), qui organise Roland-Garros (22 mai-5 juin), et la Fédération de tennis des Etats-Unis (USTA), qui organise l’US Open (29 août-11 septembre), n’ont pas prévu d’exclure les joueurs russes et biélorusses.

« Je veux la paix dans le monde entier »

Les joueurs concernés ont été discrets dans leur condamnation du conflit, bien que le Russe Andrey Rublev ait écrit « Pas de guerre, s’il vous plaît » sur une caméra de télévision lors d’une compétition à Dubaï, juste après l’invasion. « Je veux la paix dans le monde entier », s’est contenté de dire Daniil Medvedev, en convalescence à la suite d’une opération.

La Biélorusse Victoria Azarenka, ancienne numéro 1 mondiale et sacrée deux fois à l’Open d’Australie, s’est montrée plus explicite. « Il est déchirant de voir combien de personnes innocentes ont été affectées et continuent de l’être par cette violence », a déclaré la joueuse de 32 ans, en mars. « J’ai toujours vu et vécu les Ukrainiens et les Biélorusses comme des gens amicaux et solidaires. Il est difficile d’être témoin de la séparation violente qui a lieu actuellement », avait-elle affirmé.

Des déclarations jugées insuffisantes par des joueuses ukrainiennes, dont Elina Svitolina (ex-numéro 5), qui demandent à l’ATP et la WTA d’exclure les Russes et Biélorusses s’ils ne répondent pas correctement à trois questions posées dans un communiqué : « Soutenez-vous l’invasion ? (…) Soutenez-vous les activités militaires ? (…) Soutenez-vous les régimes de Vladimir Poutine et d’Alexandre Loukachenko ? » « En fonction des réponses, nous réclamons l’exclusion et le bannissement des sportifs russes et biélorusses de toute compétition internationale, comme l’a fait Wimbledon », poursuit ce texte publié sur les réseaux sociaux mercredi.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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