La Croatie achète douze Rafale d’occasion à la France

Le président français, Emmanuel Macron, et le premier ministre croate, Andrej Plenkovic, à Zagreb, en Croatie, le 25 novembre 2021.

Le vent semble tourner en faveur du Rafale qui a mis de longues années à s’exporter. Le président français, Emmanuel Macron, et le premier ministre croate, Andrej Plenkovic, ont acté jeudi 25 novembre, à Zagreb la vente de douze avions de combat Rafale d’occasion à la Croatie, pour environ un milliard d’euros.

Lors d’une séance de signature, les deux dirigeants ont signé un partenariat stratégique, puis le ministre de la défense croate a signé deux contrats relatifs à l’avion avec son homologue française Florence Parly et le PDG de Dassault Aviation, fabricant du Rafale.

Le président Emmanuel Macron a déclaré :

« C’est un choix souverain, le contrat que nous avons signé ce matin [jeudi], c’est un choix historique (…). La Croatie fait le choix de l’excellence et de la convergence stratégique entre nos pays. Elle pose avec nous un nouveau jalon pour une Europe de la défense. »

« Ce sont des avions qui vont influencer le standing croate sur l’échelle internationale et nous permettre de contribuer dans le cadre de l’OTAN et des missions de défense croates », a ajouté Andrej Plenkovic à propos de cette acquisition annoncée en mai.

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« Une nouvelle page pour le Rafale »

Les six premiers Rafale seront livrés entre le troisième trimestre 2023 et début 2024, les six autres avant le printemps 2025. Le contrat porte sur la cession de douze Rafale appartenant aujourd’hui à l’armée de l’air et de l’espace française et sur la formation de personnels de l’armée de l’Air croate. Le PDG de Dassault Aviation a vanté « une nouvelle page pour le Rafale », qui a décroché plusieurs contrats depuis 2015.

L’armée de l’air et de l’espace française, qui se verra privée de ces appareils au profit de la Croatie, bénéficiera en 2023 d’une commande supplémentaire de douze Rafale neufs, dont « les livraisons commenceront à partir de 2027 », a précisé le porte-parole du ministère des armées, Hervé Grandjean, lors d’un point de presse hebdomadaire.

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Le Monde avec AFP

via LeMonde

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