La leader inuite Mary Simon nommée gouverneure générale du Canada

« Je peux dire avec confiance que ma nomination est un moment historique et inspirant pour le Canada, et un pas important vers le long chemin de la réconciliation », a déclaré Mary Simon, mardi 6 juillet.

C’est une étape historique pour le Canada. Le premier ministre, Justin Trudeau, a annoncé, mardi 6 juillet, avoir désigné Mary Simon, une Inuite originaire du Nunavik (nord du Québec), comme nouvelle représentante officielle de la reine Elizabeth II au Canada. Elle est la première femme autochtone à occuper ce poste, qui comprend également la position de commandant en chef des Forces armées canadiennes.

« Nous sommes honorés d’avoir Mme Simon en tant que première gouverneure générale autochtone », a fait savoir M. Trudeau. « Aujourd’hui, après cent cinquante-quatre ans, notre pays franchit une étape importante. Je ne vois pas de meilleure personne pour le moment », a ajouté Justin Trudeau, alors que le pays est endeuillé par la découverte de plus d’un millier de tombes anonymes près d’anciens pensionnats pour autochtones. « Le rôle de gouverneur général dans notre système parlementaire est symbolique, mais c’est aussi un rôle extrêmement important », a souligné M. Trudeau, en évoquant notamment un rôle permettant de « rassembler les Canadiens ».

Avant d’occuper cette fonction, Mary Simon, 74 ans, a été notamment une « défenseuse des droits et de la culture » de cette tribu, selon M. Trudeau. Elle a aussi été ambassadrice du Canada au Danemark (1999-2001) et animatrice de radio pour la chaîne anglophone CBC.

Mary Simon, désormais la 30e gouverneure générale à ce poste, a souligné elle aussi une « opportunité historique » en remerciant le chef du gouvernement canadien, qui a fait de la réconciliation avec les peuples autochtones l’une de ses priorités. « Je peux dire avec confiance que ma nomination est un moment historique et inspirant pour le Canada, et un pas important vers le long chemin de la réconciliation », a-t-elle ajouté.

Mme Simon ne parle pas français, bien qu’elle promette d’apprendre cette langue au cours de son mandat, rapporte Le Devoir. « Je veux que les choses soient claires. Je suis bilingue, mais en inuktitut et en anglais. C’est parce que j’ai grandi au Québec qu’on m’a refusé la possibilité d’apprendre le français pendant mon séjour dans les externats fédéraux. »

Découverte de sépultures

L’annonce a été faite après les découvertes de 751 sépultures en Saskatchewan et de plusieurs centaines de tombes anonymes en Colombie-Britannique près d’anciens pensionnats autochtones depuis la fin du mois de mai. Interrogée sur ces découvertes, Mme Simon a déclaré : « Je ne vois pas de conflit. Il faut se réconcilier avec le passé », rapporte La Presse.

Quelque 150 000 enfants amérindiens, métis et inuits, enrôlés de force jusque dans les années 1990 dans 139 pensionnats à travers le pays, ont été coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture.

Mary Simon succède à Julie Payette, qui avait démissionné en janvier à la suite d’accusations de harcèlement. Le gouverneur général est habituellement nommé pour cinq ans, mais la durée de son mandat est à la discrétion de la reine d’Angleterre.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Après la découverte des ossements de 215 enfants autochtones, le Canada confronté à son histoire coloniale

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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