Le Congrès américain ouvre une enquête sur Matt Gaetz, allié de Donald Trump

Matt Gaetz participe à un événement

Rare instance comptant autant de démocrates que de républicains, la commission d’éthique de la Chambre des représentants des Etats-Unis a annoncé, vendredi 9 avril, l’ouverture d’une enquête contre l’élu républicain pro-Donald Trump, Matt Gaetz. Elle « a pris connaissance des accusations dans le domaine public » visant l’ex-avocat de 38 ans, écrivent ses membres dans un communiqué.

Le ministère américain de la justice enquête sur des soupçons d’« exploitation sexuelle de mineure » pesant sur le parlementaire, étoile montante des conservateurs, selon plusieurs médias américains.

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La police fédérale se pencherait sur la nature de ses relations avec une adolescente de 17 ans en Floride, et tenterait de savoir s’il l’a payée pour obtenir des faveurs sexuelles. La loi dans cet Etat, qu’il représente à la Chambre, fixe la majorité sexuelle à 18 ans.

« Des théories du complot farfelues », selon l’intéressé

Matt Gaetz a fermement démenti ces accusations et n’a pas été inculpé. En dépit du scandale, il a pris la parole, vendredi, lors d’un meeting organisé dans le club de golf de Donald Trump à Miami, où il a affirmé à un groupe de femmes pro-Trump qu’il n’irait « nulle part ».

« Les calomnies dont je fais l’objet vont de la déformation de ma vie personnelle à des théories du complot farfelues et je dis bien farfelues », a affirmé Matt Gaetz à ses sympathisantes républicaines. « Je ne serai pas intimidé par des médias menteurs », a-t-il ajouté. « La vérité prévaudra. »

Outre ces faits, la commission dit examiner d’autres allégations visant le parlementaire, soupçonné, énumère-t-elle dans son communiqué, « d’usage illicite de stupéfiants, d’avoir partagé dans l’hémicycle des images ou des vidéos déplacées, d’avoir détourné des documents d’identification, employé des fonds de campagne pour son usage personnel, et/ou accepté un pot-de-vin, une somme d’argent indue ou un cadeau non-permis en violation des règles de la Chambre ».

« La commission souligne que le simple fait qu’elle enquête sur ces accusations, et le révèle publiquement, n’indique pas en soi qu’une infraction a été commise », poursuit-elle dans un communiqué.

Tom Reed également visé par une enquête

Dès la parution des premiers articles sur l’enquête le visant, la semaine dernière, Matt Gaetz avait affirmé que sa famille avait été victime d’une tentative d’extorsion, et que ces « fausses accusations » avaient été révélées dans le seul but de le faire chanter.

Son service de presse a réaffirmé vendredi que ces accusations « complètement fausses » n’avaient été « validées par aucun être humain prêt à » révéler publiquement son identité.

En parallèle, la commission d’éthique de la Chambre a annoncé l’ouverture d’une enquête contre un autre républicain, Tom Reed, 49 ans, accusé par une jeune femme de l’avoir harcelée sexuellement en 2017. Le parlementaire rejette également ces accusations.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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