Le golfeur Phil Mickelson confirme son adhésion à la Super Ligue saoudienne


La victoire de Phil Mickelson lors du Championnat de la PGA 2021 à Kiawah Island (Caroline du Sud) pourrait être sa dernière sur le circuit traditionnel américain.

L’ancien numéro un mondial de golf Phil Mickelson a confirmé, lundi 6 juin, qu’il s’était engagé avec la Super Ligue dissidente financée par l’Arabie saoudite (LIV), malgré les menaces de sanction du circuit nord-américain PGA. « Je suis prêt à recommencer à jouer le jeu que j’aime, mais, au bout de trente-deux ans, c’est un nouveau départ sur un autre chemin », a écrit l’Américain de 51 ans, vainqueur de six tournois majeurs, sur son compte Twitter.

Dans des déclarations au magazine sportif américain Sports Illustrated, le joueur gaucher a également affirmé son intention de continuer à disputer les tournois majeurs du PGA. « J’ai hâte de jouer l’US Open », un des quatre tournois du grand chelem, soulignant qu’il comprenait de ses entretiens avec les instances du PGA, que cela lui serait possible. « Lefty », de son surnom, a également fait savoir qu’il resterait membre du PGA, contrairement à d’autres joueurs ayant rejoint la LIV.

« Comme nous l’avons dit à l’ensemble de nos membres, le 10 mai, les joueurs affiliés au circuit PGA n’ont pas été autorisés à participer au tournoi organisé par la Ligue de golf saoudienne à Londres, conformément à notre règlement », a toutefois déclaré l’instance dans un communiqué en date du 1er juin. « Aussi les membres qui enfreignent ce règlement sont-ils soumis à des sanctions disciplinaires », ajoute le PGA Tour dans ce texte.

Des excuses, sans pardon

Dans une biographie écrite par le journaliste Alan Shipnuck, Phil Mickelson avait expliqué que « l’argent saoudien » finançant ce nouveau circuit offrait aux golfeurs un « moyen de pression » pour « faire avancer les choses avec la PGA », tout en soulignant le « bilan horrible en matière de droits humains » du royaume saoudien. Il avait, par la suite, présenté ses excuses et décidé de « prendre du recul », faisant notamment l’impasse sur le Masters et le Championnat PGA.

Absent des greens depuis qu’il avait fait part en début d’année de son soutien à ce projet, tout en critiquant les dirigeants du PGA Tour, il figure sur la liste des engagés pour le tournoi inaugural de la LIV, qui se déroulera du 9 au 11 juin au Centurion Club de St Albans, au nord de Londres. Le gaucher sera notamment accompagné de l’ancien numéro un mondial Dustin Johnson, de l’Espagnol Sergio García, ou encore de la star britannique Ian Poulter.

Cette épreuve, comme les autres à venir, prévoit une dotation de 25 millions de dollars (environ 23 millions d’euros), soit plus du double de chacun des quatre Majeurs. Pas une seule épreuve de l’Association professionnelle de golf n’offre autant d’argent.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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