Les Philippines interdisent les mariages d’enfants

Aux Philippines, une fille sur six est mariée avant l’âge de 18 ans.

Les mariages d’enfants sont désormais interdits aux Philippines, en vertu d’une loi entrée en vigueur jeudi 6 janvier. « L’Etat (…) considère le mariage d’enfant comme une pratique maltraitante des mineurs parce qu’elle avilit, dégrade et rabaisse la valeur intrinsèque et la dignité de l’enfant », affirme le texte de loi.

Dans cet archipel d’Asie du Sud-Est, une fille sur six est mariée avant l’âge de 18 ans. Plan International, un groupe de défense des droits basé au Royaume-Uni qui a fait campagne pour l’adoption de cette loi, classe les Philippines au 12e rang mondial en ce qui concerne le nombre de mariages d’enfants conclus dans le pays.

Dorénavant, quiconque épouse une personne mineure, cohabite en concubinage avec elle, arrange ou célèbre de telles unions, est passible de douze ans de prison.

Selon le gouvernement philippin, la loi est conforme aux conventions internationales relatives aux droits des femmes et des enfants.

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500 millions de femmes mariées enfants dans le monde

Ana Maria Locsin, directrice pour les Philippines de Plan International, s’est félicitée de la nouvelle loi auprès de l’Agence France-Presse (AFP) :

« Le mariage des enfants est une pratique néfaste qui peut avoir un impact durable tout au long de la vie des filles et des garçons. Elle les prive du droit d’être à l’abri de la violence, du droit à l’éducation et des droits sexuels et de santé reproductive. »

Certaines dispositions de la loi resteront toutefois en suspens pendant un an pour les communautés musulmanes et indigènes, où les fiançailles et les mariages d’enfants sont relativement fréquents. La période de transition a pour but de donner au gouvernement le temps de convaincre les adeptes de cette pratique d’y renoncer.

Les Philippines, pays majoritairement catholique, comptent une importante minorité musulmane, qui vit principalement dans le sud du pays.

Dans la région autonome musulmane de l’île méridionale de Mindanao, le vice-président du parlement local, Ziaur-Rahman Adiong, a déclaré que plusieurs membres de son assemblée avaient tenté de convaincre le président, Rodrigo Duterte, de mettre son veto à la loi, sans succès. Dans cette région, une loi de 1977 autorise les Philippins musulmans à se marier lorsqu’ils atteignent la puberté, définie pour les femmes à la date de leurs premières règles.

Plus de 500 millions de filles et de femmes actuellement en vie dans le monde ont été mariées dans leur enfance, les taux les plus élevés étant enregistrés en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, rappelle un rapport du Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) publié en 2021. Des données récentes montrent toutefois que les mariages d’enfants sont généralement en déclin à travers le monde.

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Le Monde avec AFP

via LeMonde

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