Les Philippines protestent contre une incursion de navires chinois dans une zone contestée

Les Philippines ont dénoncé jeudi 9 juin la présence « illégale » de plus d’une centaine de navires chinois à proximité d’un récif disputé entre les deux pays en mer de Chine méridionale.

Selon le ministère des affaires étrangères, les bateaux ont été repérés en avril près du récif Whitsun, à quelque 320 kilomètres à l’ouest de l’île de Palawan. Il a cependant attendu jeudi pour révéler avoir déposé une plainte officielle auprès de l’ambassade de Chine à Manille.

Les deux pays connaissent depuis des années un différend au sujet de la mer de Chine méridionale. Pékin en revendique la majeure partie, ignorant une décision d’un tribunal international qui, en 2016, a estimé sans fondement ses prétentions historiques.

Série d’incidents provoqués par la Chine

Cette incursion intervient « près d’un an après un incident similaire contre lequel le gouvernement philippin s’était élevé ». « La présence persistante et non autorisée de navires de pêche et de bateaux chinois n’est pas seulement illégale, mais constitue également une source d’instabilité dans la région », selon un communiqué du ministère des affaires étrangères.

« Les Philippines demandent à la Chine de se conformer aux obligations qui lui incombent en vertu du droit international, de cesser et de renoncer à tout comportement illégal et irresponsable, d’éviter toute nouvelle escalade des tensions en mer et de retirer immédiatement tous ses navires des zones maritimes philippines », a-t-il ajouté.

Les responsables du ministère des affaires étrangères n’ont pas souhaité préciser si les navires sont toujours présents dans cette zone. Sollicitée par l’Agence France-Presse, l’ambassade de Chine à Manille n’a pas souhaité faire de commentaires.

L’an passé, deux cent dix navires chinois avaient stationné près du récif Whitsun pendant plusieurs semaines à compter du mois de mars, selon le ministère philippin. Pékin avait affirmé qu’il s’agissait uniquement de bateaux de pêche s’abritant des intempéries, mais Manille avait rejeté cette explication, affirmant qu’il n’y avait aucune tempête au cours de la période concernée.

Les Philippines ont expliqué avoir déposé plus de trois cents réclamations diplomatiques concernant les activités chinoises au cours des six dernières années.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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