L’Union européenne veut renforcer sa souveraineté technologique

Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission européenne, et Thierry Breton, commissaire européen chargé du marché intérieur, présentent le plan d’action de l’UE sur les synergies entre les industries civile, spatiale et de défense, lors d’une conférence de presse à Bruxelles, le 22 février 2021.

En 1959, l’ingénieur suédois Nils Ivar Bohlin inventait la ceinture de sécurité à trois points d’ancrage, en s’inspirant d’un harnais destiné aux pilotes de chasse. Devenue une norme mondiale dans l’industrie automobile, ce produit européen reste l’un des plus emblématiques à être passés du secteur de la défense au secteur civil. Preuve en est : la Commission européenne a choisi la « ceinture à trois points » comme nom de baptême de son premier plan d’action destiné à accroître les synergies entre les industries civile, spatiale et de la défense. « C’est un moment important dans l’histoire de l’Europe », a estimé Thierry Breton, commissaire au marché intérieur, en présentant, lundi 22 février, ce projet censé stimuler l’autonomie stratégique de l’Union européenne (UE), thème cher à Emmanuel Macron.

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« Cela fait longtemps que l’on voit des technologies franchir les frontières entre les domaines de l’espace, du civil et de la défense », a rappelé Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission, citant aussi le cas du four à micro-ondes, issu des recherches sur les radars militaires. Longtemps privée d’un fonds européen dévolu au secteur de la défense, l’Union européenne pouvait difficilement œuvrer pour qu’il soit en synergie avec d’autres industries.

Dans un contexte géopolitique mouvant, et face à l’imprévisibilité de l’ancien président des Etats-Unis, Donald Trump, les Etats membres ont brisé un tabou et fini par créer un Fonds européen de défense (FED), dans le cadre du budget européen 2021-2027. Si l’enveloppe se limite à 7 milliards d’euros, le FED doit permettre à l’UE de créer un effet de levier pour l’investissement dans la recherche et le développement de projets industriels de défense. Des projets qui pourraient également bénéficier à l’industrie spatiale ou civile. Et vice versa.

Défi sécuritaire

C’est là tout l’enjeu du plan d’action présenté lundi. Il entend faciliter la tâche des entreprises, en particulier des PME, pour naviguer dans le labyrinthe des divers fonds européens (FED, programme spatial, programme numérique, Fonds pour la sécurité intérieure, etc.) et en bénéficier afin de concrétiser des projets polyvalents. « L’objectif est de faire en sorte que les innovations soient à usages multiples dès leur conception, et pas par hasard », a expliqué Mme Vestager.

Pour l’heure, l’Union européenne accuse du retard dans le domaine du cloud

La Commission propose la création d’un observatoire des technologies critiques, chargé de repérer, tous les deux ans, celles qui sont « stratégiquement importantes » pour l’Europe. Un exemple essentiel est l’informatique en nuage (cloud), qui offre des services de stockage, de gestion et de partage de données personnelles à distance. Pour l’heure, l’UE accuse du retard dans le domaine. « 92 % des données produites en Occident sont stockées aux Etats-Unis, contre 4 % en Europe. Dans cette course technologique, les Américains sont très avancés », constate Andreas Aktoudianakis, analyste de la politique numérique à l’European Policy Centre. L’UE entend en revanche être dans les starting-blocks pour la prochaine course : le développement de clouds industriels, à l’ère où les entreprises cherchent des solutions pour gérer et sécuriser un flux exponentiel de données industrielles.

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via LeMonde

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