Missile Sarmat : la Russie affirme avoir réussi le premier tir d’essai de son arme intercontinentale, Washington relativise


Dans une vidéo, le porte-parole du ministère de la défense russe, Igor Konachenkov, a affirmé que le tir avait eu lieu à 15 h 12 (14 h 12, à Paris) depuis l’aire de lancement de Plessetsk, dans la région d’Arkhangelsk, dans le nord-ouest de la Russie, le 20 avril 2022.

L’armée russe a annoncé, mercredi 20 avril, le premier tir d’essai réussi du missile balistique intercontinental Sarmat. Cette arme de nouvelle génération de très longue portée a été présentée comme « sans équivalent » par le président russe, Vladimir Poutine.

« C’est véritablement une arme unique qui va renforcer le potentiel militaire de nos forces armées, qui assurera la sécurité de la Russie face aux menaces extérieures et qui fera réfléchir à deux fois ceux qui essayent de menacer notre pays avec une rhétorique déchaînée et agressive », a déclaré le chef du Kremlin. Il a également précisé que « seuls des assemblages, des composants et des pièces de fabrication nationale ont été utilisés pour la création du Sarmat ».

Le Pentagone a réagi quelques heures après en assurant que le tir effectué, mercredi, était un essai de « routine » et ne constituait « pas une menace » pour les Etats-Unis ni leurs alliés. Moscou a « convenablement informé » Washington de la réalisation de ce test, conformément à ses obligations relevant des traités sur le nucléaire, et il ne s’agissait donc pas d’une « surprise » pour le ministère américain de la défense, a assuré son porte-parole, John Kirby.

Le programme de recherche et développement de ce nouveau système a commencé il y a une quinzaine d’années. Fin 2021, l’agence de presse russe TASS avait annoncé, en s’appuyant sur une source militaire, que le programme de test du Sarmat avait été « réajusté » et qu’un seul lancement aurait, finalement, lieu en 2021 – au lieu de deux – puis que cinq autres étaient prévus pour 2022.

Présenté comme capable d’échapper aux défenses antiaériennes

Dans une vidéo, le porte-parole du ministère de la défense russe, Igor Konachenkov, a affirmé que le tir avait eu lieu à 15 h 12 (14 h 12, à Paris) depuis l’aire de lancement de Plessetsk, dans la région d’Arkhangelsk, dans le nord-ouest de la Russie. Selon cette source, le missile a atteint, comme prévu, une cible sur le terrain militaire de Koura, dans la péninsule russe du Kamtchatka, en Extrême-Orient, à plus de 5 000 kilomètres de là. « Après la fin du programme d’essais, le Sarmat entrera dans les forces stratégiques russes », a ajouté M. Konachenkov. Les forces « stratégiques », dans leur définition large, interviennent notamment en cas de guerre nucléaire.

Le Sarmat porte le nom d’un peuple nomade ayant vécu pendant l’Antiquité autour de la mer Noire, entre la Russie et l’Ukraine actuelles. Selon Vladimir Poutine, ce missile est capable de « déjouer tous les systèmes antiaériens modernes ». D’un poids dépassant 200 tonnes, le Sarmat est censé être plus performant que son prédécesseur – le missile Voïevoda, d’une portée de 11 000 kilomètres, dont le nom de code était « Satan » pour l’Occident.

En 2019, M. Poutine avait affirmé que le Sarmat n’avait « pratiquement pas de limites en matière de portée » et qu’il était capable de « viser des cibles en traversant le pôle Nord comme le pôle Sud ». Le président russe a aussi affirmé, mercredi, que le Sarmat était capable de « déjouer tous les systèmes antiaériens modernes ».

Ce missile est aussi régulièrement évoqué pour sa capacité à emporter une dizaine de têtes nucléaires. Dans une note d’avril 2018, la Fondation pour la recherche stratégique écrivait que, du fait du système de guidage que le Sarmat est censé utiliser, « la précision du missile devrait être très importante (inférieure à 10 mètres), s’il est bien associé à des têtes manœuvrantes ».

Cette arme fait partie d’une série d’autres missiles présentés en 2018 comme « invincibles » par le chef du Kremlin, dont les missiles hypersoniques Kinjal et Avangard. En avril 2021, Vladimir Poutine prévoyait un premier régiment entièrement équipé de missiles balistiques intercontinentaux Sarmat opérationnel d’ici la fin 2022.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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