Mort de Maki Kaji, l’homme qui a popularisé le Sudoku

Maki Kaji à New York, le 3 juin 2007.

Maki Kaji, l’homme qui a popularisé le Sudoku en lui donnant son nom japonais dans les années 1980, est mort à l’âge de 69 ans, a annoncé sa maison d’édition.

« Kaji-san, connu comme l’homme qui a donné son nom au Sudoku, était aimé par les amateurs de puzzles du monde entier », peut-on lire sur le site de la maison d’éditions Nikoli, qu’il a fondée. Il est mort le 10 août des suites d’un cancer des voies biliaires.

Le concept originel du jeu, le carré latin, a été inventé au XVIIIe siècle, en Europe, par un mathématicien suisse, Leonhard Euler. Sa version moderne, différente en raison de sa subdivision en neuf carrés de neuf cases, a été découverte au début des années 1980 dans un magazine américain par Maki Kaji, qui l’a alors importée au Japon.

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« Les chiffres doivent être seuls »

Trouver un nouveau puzzle, c’est « comme trouver un trésor », avait-il déclaré à la BBC en 2007. C’est lui qui lui a donné son nom japonais, Sudoku, contraction de la phrase « les chiffres doivent être seuls », dont les deux caractères chinois peuvent être traduits par « nombres solitaires ».

Le jeu s’est répandu à l’échelle mondiale lorsque Wayne Gould, un juge retraité de Hongkong, amateur de jeux de patience, a décidé en 1997 d’écrire un programme informatique générant des grilles de Sudoku.

Le joueur de Sudoku doit compléter une grille de 9 sur 9 (81 cases) avec des chiffres allant de 1 à 9 de telle manière qu’aucun n’apparaisse deux fois dans la même ligne, dans la même colonne ou le même sous-carré.

Grille de Sudoku.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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