Tabac : les Etats-Unis s’attaquent au taux de nicotine des cigarettes

C’est probablement le début d’un long bras de fer avec l’industrie du tabac. L’administration de Joe Biden a annoncé, mardi 21 juin dans le cadre d’un plan de lutte contre le cancer, vouloir réduire considérablement le taux de nicotine des cigarettes vendues aux Etats-Unis.

« La nicotine est hautement addictive », a déclaré, dans un communiqué, Robert Califf, le chef de l’Agence américaine des médicaments (FDA) qui régule le marché du tabac et qui doit présenter ses propositions de règles.

« La dépendance à la nicotine dans les produits brûlés est le principal moteur de l’utilisation soutenue de ces produits », précise le communiqué qui ajoute que « rendre les cigarettes et autres produits de tabac brûlé peu ou pas addictifs aiderait à sauver des vies ».

L’initiative fait partie d’un vaste programme de santé visant à réduire le nombre de décès du cancer, que le président Joe Biden a promis de réduire de 50 % sur une période de vingt-cinq ans. Le cancer est la deuxième cause de décès aux Etats-Unis après les maladies cardiovasculaires. Le tabac est pour sa part la principale cause de mortalité évitable dans le pays avec 480 000 décès liés au tabac enregistrés chaque année.

Les cigarettes mentholées dans le viseur aussi

Ces nouvelles propositions de la FDA seront publiées et ouvertes aux commentaires du public. Chacun de ces commentaires – potentiellement des dizaines de milliers – devra être étudié, comme l’exige la loi.

Le processus devrait prendre des années et pourrait être retardé par des litiges ou encore renversé par une prochaine administration favorable au lobby du tabac.

La FDA, favorable depuis longtemps à une réduction du taux de nicotine dans les cigarettes, s’était engagée en avril 2021 à interdire la vente de cigarettes mentholées, une mesure qui « sauvera des centaines de milliers de vies ». Les cigarettes mentholées sont considérées comme une porte d’entrée vers le tabagisme, incitant notamment les jeunes à commencer à fumer, et sont associées à une plus grande addiction.

Le gouvernement de Donald Trump avait auparavant interdit la plupart des arômes de cigarettes électroniques, tout en exemptant le menthol. Et fin 2019, le Congrès avait adopté une loi relevant de 18 à 21 ans l’âge minimum pour acheter tabac et cigarettes électroniques dans l’ensemble du pays.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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