Température record relevée en Australie : 50,7 °C

Le mercure a atteint, jeudi 13 janvier, la température record de 50,7°C dans une ville reculée de la région de Pilbara, en Australie-Occidentale, a annoncé le bureau de météorologie.

De telles températures pourraient devenir courantes en raison du réchauffement climatique, a mis en garde le Conseil australien pour le climat.

« Nouveau record de chaleur en Australie-Occidentale et record national de température égalé ! », a annoncé le Bureau de météorologie de l’Etat sur Twitter. La ville côtière d’« Onslow a atteint un record sans précédent : 50,7 °C, un record pour d’Australie-Occidentale et c’est la température la plus chaude jamais enregistrée en Australie depuis soixante-deux ans ».

Le 2 janvier 1960, le pays avait relevé une température de 50,7 °C à l’aéroport d’Oodnadatta en Australie-Méridionale, selon le site Internet du bureau.

Connue pour ses températures élevées et sa sécheresse, la région minière de Pilbara, dans le nord-ouest, a enregistré jeudi ce record de chaleur, alors que la température à cette période de l’année s’établit traditionnellement entre 30 °C et 40 °C.

« Les vagues de chaleur tuent silencieusement »

Le directeur du Conseil du climat, Martin Rice a affirmé que ce record s’inscrit dans une tendance à long terme du réchauffement climatique induit par la combustion du charbon, du pétrole et du gaz.

Selon lui, ces températures extrêmes ont déjà des « conséquences catastrophiques mortelles » en Australie. « Les vagues de chaleur tuent silencieusement en Australie, elles causent plus de décès que tout autre événement météorologique extrême », a-t-il déclaré.

L’Australie a connu un été austral marqué par d’importants feux de forêt dans l’ouest du pays et des inondations meurtrières sur sa côte est.

Selon M. Rice, sans une réduction des émissions de gaz à effet de serre, ces chaleurs record pourraient devenir courantes. « A Sydney et Melbourne, d’ici 2030, nous aurons des journées d’été à 50 degrés », a-t-il estimé.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

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